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Filecoin 主网上线的一年里都发生了些什么?

我们梳理了这个毁誉参半的去中心化存储巨头一年来经历的重要事件。

撰文:Eric

从 17 年年底发布白皮书并进行 ICO,到 2020 年 10 月 15 日晚主网上线,Filecoin 让所有人等了三年左右的时间。主网上线前的「太空竞赛」测试期间市场充满火药味的争论场景好似还近在眼前,但转眼间 Filecoin 主网已经运转了一年之久。这个在半小时里就融资了超 2 亿美元的「巨无霸」项目,究竟有没有达到市场的预期?在过去一年里又哪些值得回味的「故事」?

发力生态建设,为 Web3 的基础设施建设赋能

本质上说,Filecoin 仅仅是一个底层的 broker 市场,需求方和存储供应商利用区块链建立无信任的连接,而未来搭建在 Filecoin 之上的应用,才是 Filecoin 真正的价值体现。

第一个看到这一点的恐怕就是以太坊开发商 ConsenSys 了,Filecoin 主网上线不久,ConsenSys 就宣布与 Filecoin 开发团队合作进行项目间集成,允许开发人员通过 Infura、Codefi、MetaMask 和其他 ConsenSys 项目将 IPFS 和 Filecoin 功能集成到其应用程序中。除 ConsenSys 之外,加拿大科技公司 ChainSafe 等科技企业也纷纷支持 Filecoin 并推出了以 IPFS、Filecoin 为基础的存储应用。

在存储的应用方面,Filecoin 与 Dapper LabsOpenSea 等 NFT 项目或公司达成合作,使得此类项目可以通过 Filecoin 网络存储元数据或 NFT 的内容数据。此外,Textile 也为 NEAR 和 Polygon 创建了使用 Filecoin 存储的跨链桥,方便用户和开发者进行交互。此外,美股上市公司第九城市也于 Polygon 和 Filecoin 开发团队 Protocol Labs 就第九城市的 NFT 平台 NFTSTAR 和 GameFi 项目开展生态系统合作。

值得一提的是,两个月前,Filecoin 与 Chainlink 联合发起了资助计划,支持开发者开发集成 Chainlink 预言机与 Filecoin 存储的「混合智能合约」,为 Filecoin 进入需要大量使用预言机的 DeFi 等区块链原生市场打开了大门。

在生态建设的投资上,Filecoin 也是不惜血本,与包括火币、欧易 OKEx 旗下 Block Dream Fund 以及 Fenbushi Capital 在内的机构共同推出了孵化器以及数千万美元的生态投资基金,为 Filecoin 未来的上层建筑建设提供了丰富的资金以及资源。

Filecoin 在 Web3 领域内的布局不胜枚举,这里不再过多赘述,而除了 Web3 之外,Filecoin 还推出了真实数据存储奖励计划来推动在传统领域的应用,该计划指定了数名「见证人」,矿工可将真实的数据存储需求提交给见证人,若通过,该矿工所存储的有效数据的容量就可以被网络承认为 10 倍的有效存储容量。即若某个矿工存储了 10G 的真实数据,则 Filecoin 网络会将其作为 100G 的有效存储容量来发放挖矿奖励。该计划执行后,已有包括摄影公司淘拍拍在内的企业尝试了使用 Filecoin 来存储数据和文件,因为相比于传统的云存储,利用 Filecoin 存储给服务提供商付费的是协议而非客户,直接将成本降到了 0。

惊人的有效存储增速与疯涨的 Gas

相比于生态建设的平稳推进,Filecoin 网络 Gas 费在过去一年时间里,一直是市场最为关注的话题之一,而同样也是最具有戏剧性的「记忆点」。

Filecoin 链上的 Gas 费用模式基本复制了执行了 EIP-1559 的以太坊,通过基础费用+小费的形式使得 Gas 费用可以更好地被预测。而随着时间的推移,基础费用会随着之前的总 Gas 费用进行调整,并且最重要的是,基础费用会直接被销毁而并非支付给矿工。

Filecoin 上线之初,由于忌惮于其严格的惩罚措施,以及大部分矿工仍在不断实验最优、性价比最高的配置,虽然算力一直在有序增长,但 Gas 费用一直保持在较低的价格。上线后的一个月之内的时间里,封装有效存储的 Gas 费用最高不过 0.4FIL/T,加上彼时 FIL 价格并不高,所以这些费用仍然可以承受,大部分矿商在出售机器时的利润也足以覆盖这一块费用。

除此之外,原本挖矿收益线性释放的规则也在上线后迅速通过 FIP-004 修改为立即释放 25%,让矿工更加有底气去面对一系列链上的成本。

不过很快市场就出现了翻天覆地的变化。

随着矿工的配置确定以及运行情况的稳定,大家纷纷开始了复制粘贴的过程,而随着算力的不断提高,各个矿工开始了竞争,通过优化复制证明、提高 Gas 等等方式来保证自己封装有效存储容量的速度。然而就在这样的你追我赶之下,全网封装的有效存储空间很快就在 11 月中旬达到了 1EB,也开启了通过全网有效存储空间与基线的比较来计算收益的时代。以后有效存储空间一路飙升,并在 3 月底成功超越基线。当前 Filecoin 全网的有效存储空间已经达到了惊人的 12.37EB。

Google 副总裁 Kent Walker 曾表示,截至 2000 年,人类历史上存储的总数据量约为 12EB。也就是说,Filecoin 网络在不到一年时间里累积的有效存储空间,已经足以承载 2000 年前人类的所有「文明」。而如果以装满 12T 硬盘的 36 盘位服务器来计算,则该容量需要超过 3 万台服务器。

与有效存储空间一样水涨船高的还有 Gas 费。首先是基础费用的飙升,由于在封装存储空间过程中的 SubmitWindowedPoSt (复制证明的一部分)环节需要快速提交至链上等一系列原因,导致希望快速封装容量的矿工开始了不计成本的竞争,就像以太坊上某些 NFT 发布时的场景。

32G 的扇区封装 Gas 消耗量在今年 2 月初已接近 7 FIL/T (约 161 美元),而在 4 月初更是夸张地达到了 9 FIL/T (约 1600 美元),加上基础手续费,封装 1T 的容量所需要消耗的 Gas 费用一度超过了 15 枚 FIL,而这些 Gas 费都被实实在在地销毁了。

而在这两个时间点,每 T 的收益仅为 0.1 FIL/T 左右,也就是说,在这两个月内封装的存储容量,不算机器、电费等成本,光是消耗的 Gas 费就需要 2 至 4 个月才能回本,这还没有算上 FIL 价格在 4 月之后的暴跌以及全网有效存储进一步增加带来的平均收益降低。

这一不寻常的改变让矿圈产生了不小的震荡。彼时有相当一部分在 Filecoin 上线早期甚至上线前就大量投入资金布局挖矿的投资者此时面临一个十分尴尬的境地:由于不清楚后续 Gas 费的走势如何,一时间不敢继续封装存储容量。「客户害怕后续 Gas 费还会继续上升,但也担心如果官方出台措施让 Gas 费降下来,那就得不偿失了」某家矿商向笔者表示,「很多大客户前期由于担心硬件价格上涨,在硬件上投入了大量的资金,现在已经没钱去支付 Gas 费用」。

彼时面对这样的情况,遍地开花的矿商想出了各种各样的办法,规模和话语权较大的矿商选择让客户全额支付 Gas,当然也有一些小的矿商利用公司自有资金在支持,完全就是为了留住客户。「客户完全不听你的」一些小矿商称,「合同上也没写过这些内容,客户很多也根本不懂什么是 Gas,他们就想知道为什么自己买的硬盘现在上不了架,所以我们只能拿公司的钱去贴,现在能活着已经很难了。」

眼看事态的发展逐渐失去了控制,Filecoin 官方开始想办法降低高昂的 Gas 费用,通过将部分证明放在链下进行,以及通过代码优化聚合证明过程等等方式,在 4 月底将 Gas 费用降到了合理的区间,并通过后续的一系列升级最终将 Gas 费用稳定在了 0.5 FIL/T 以内。

水涨船高的硬件价格与「从没这么忙」的机房销售

Filecoin 挖矿的硬件组件不仅仅是硬盘和服务器,还需要 AMD 的 CPU (同时也就催生了该架构服务器的需求)、以及较高性能的 GPU,其中 AMD 的 CPU 与服务器市场存量本就相对较少,加之高性能的 GPU 早已被以太坊矿工垄断,Filecoin 挖矿的硬件成本也在水涨船高。

不过即使到现在 Filecoin 全网超过 12EB 的数据总量,也与阿里、腾讯等互联网巨头动辄能容纳 10 万+台服务器的数据中心有一定的差距。所以价格的波动理论上并不会很大,但据笔者的实际观察,事实却并非如此。

Filecoin 矿商或许在软件技术上有着深入的研究,但大多数矿商,尤其是中小矿商,与硬件品牌代理商的议价能力很弱,甚至很多矿商完全不了解硬件的价格。笔者通过业内某硬件采购中介得知,据他了解,有些代理商给 Filecoin 厂商的服务器报价基本属于「漫天要价」,而且业内的规则是当有某家公司询价时,会「锁定」该家公司的询价权,即其他代理商不能再对其进行报价。

在这样的基础下,矿商给到客户的最终报价会给人以市场终端价格大幅上涨的错觉。虽然这样的情况可能是个别现象,但不得不承认 Filecoin 挖矿为 AMD 服务器市场份额重回 16% 以及价格的不断抬升「贡献了一部分力量」。

此外,由于 Filecoin 挖矿对稳定性要求极高,IDC 机房成为了不二之选。笔者从一位 IDC 机房的销售人员口中得知,今年开始出现了很多 Filecoin 矿商及矿工来咨询机房租赁的问题,他们的要求也相对的不是那么苛刻,也不像以前的客户都需要招标等一系列程序,导致他们今年上半年异常的忙碌,一边要对接客户,一边还要不断寻找合适的机房,「以前从来没有这么忙过,感觉再这么下去,一线城市周边的库存都有些不够用。」

小结

正如早年的比特币,Filecoin 一路走来也收到了不少非议,以太坊创始人 Vitalik Buterin 也曾表示 Filecoin 能给区块链带来的扩展性可能非常有限。但我们无法预知未来,与 Filecoin 同为存储基础设施的 Arweave、Crust、Swarm 等项目,都暂时没有看到类似以太坊上 DeFi 一样爆发式的需求,基于区块链的存储能否弥补云和本地存储的劣势,区块链能否快速进化到产生规模化存储需求的程度,下一个一年或下一个十年,值得我们拭目以待。

本文来源:美狮贵宾会 文章作者:链闻ChainNews
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